Τρίτη , 7 Φεβρουαρίου 2023

Λιχτενστάιν: Το «Λας Βέγκας των Άλπεων» ψηφίζει για την απαγόρευση των καζίνο

Οι κάτοικοι του πριγκιπάτου, καλούνται να ψηφίσουν για την απαγόρευση των καζίνο

Το Λιχτενστάιν είναι γνωστό για το αλπικό του τοπίο και τα κάστρα του· αλλά το μικρό πριγκιπάτο ξεπερνά τον εαυτό του σε ό,τι αφορά μια πιο συνηθισμένη τουριστική ατραξιόν – τα καζίνο.

Στο πριγκιπάτο, με μέγεθος το ένα δέκατο του Λονδίνου και πληθυσμό 40.000 κατοίκων, λειτουργούν έξι καζίνο, προσδίδοντάς του το προσωνύμιο «Λας Βέγκας των Άλπεων». Και οι έξι αυτές επιχειρήσεις άνοιξαν το 2017, ύστερα από την αλλαγή νόμου που κατέστησε νόμιμα τα τυχερά παιχνίδια, υποδεχόμενες πλήθη επισκεπτών από τη Γερμανία και τις γειτονικές Ελβετία και Αυστρία που ήθελαν να δοκιμάσουν την τύχη τους στους ‘κουλοχέρηδες’ καθώς και στα τραπέζια ρουλέτας και πόκερ.

Αλλά όλα τους θα πρέπει να κλείσουν εάν οι υποστηρικτές της απαγόρευσης των καζίνο πετύχουν τον στόχο τους στο δημοψήφισμα που πραγματοποιείται στις 29 Ιανουαρίου. Οι ίδιοι υποστηρίζουν ότι η βιομηχανία αυτή ενέχει τον κίνδυνο να πλήξει τη φήμη που η χώρα, στη διεθνή ‘μαύρη λίστα’ φορολογικών παραδείσων μέχρι που άρχισε να χαλαρώνει τους νόμους περί απορρήτου τραπεζικών δεδομένων πριν από μία και πλέον δεκαετία, πάσχισε πολύ για να ανακτήσει.

Το δημοψήφισμα, και οι υπογραφές που χρειάστηκαν για να προκηρυχθεί, ήρθε στο προσκήνιο από την ομάδα άσκησης πίεσης IG VolksMeinung, που συστήθηκε με στόχο να ανακόψει την «πλημμύρα των καζίνο».

«Δεν θέλουμε να γίνουμε hotspot των καζίνο και του πόκερ στο κέντρο της Ευρώπης», δήλωσε ένα από τα μέλη της, ο Γκίντο Μάιερ, σε συζήτηση για το επικείμενο δημοψήφισμα. «Είναι μεγάλο πρόβλημα για τη φήμη» του Λιχτενστάιν.

Εάν υπερψηφιστεί η πρόταση για απαγόρευση, τα καζίνο θα πρέπει να κλείσουν εντός πέντε ετών. Κάποιες μεγάλες ξένες εταιρίες τυχερών παιχνιδιών βρίσκονται πίσω από ορισμένα από τα καζίνο, όπως η αυστριακή Novomatic AG, της οποίας η ‘αδελφή εταιρία’ Gryphon Invest AG, κατέχει εμμέσως ποσοστά πλειοψηφίας στα μισά από τα καζίνο του Λιχτενστάιν.

«Ελπίζουμε ότι οι ψηφοφόροι θα ακολουθήσουν τη συμβουλή των δύο μεγάλων κομμάτων, καθώς και του οικονομικού επιμελητηρίου και άλλων θεσμών και να αναγνωρίσουν ότι μια καλά ρυθμισμένη αγορά είναι καλύτερη από μια ξεκάθαρη απαγόρευση», ανέφερε η Gryphon σε δήλωσή της στο Reuters. Η Casinos Austria International, στην οποία ανήκει άλλο από τα καζίνο αυτά, δεν ανταποκρίθηκε σε αίτημα για σχολιασμό.

Ο Ράινχαρντ Φίσερ, πρόεδρος της ένωσης καζίνο του Λιχτενστάιν και διευθυντής του Grand Casino, πιστεύει ότι ανεξάρτητα από το αποτέλεσμα του δημοψηφίσματος, η φυσική φθορά σε μια περιορισμένη αγορά θα μειώσει τον αριθμό τους στη χώρα ούτως ή άλλως, το πολύ σε τέσσερα καζίνο. Ο ίδιος δεν δέχεται το επιχείρημα ότι η βιομηχανία απειλεί την καλή φήμη του πριγκιπάτου. «Ό,τι κάνουμε είναι σύμφωνο με τον νόμο και σε κάποιες περιπτώσεις υπερβαίνει το επίπεδο που απαιτεί ο νόμος», δήλωσε.

Τα καζίνο προσφέρουν επίσης σημαντικά έσοδα στο Λιχτενστάιν. Πέρυσι, οι φόροι από τα ταξίδια που έκαναν κυρίως ξένοι επισκέπτες στα καζίνο του πριγκιπάτου εισέφεραν 50 εκατ. ελβετικά φράγκα (54,51 εκατ. δολάρια).

«Είναι σίγουρα έσοδα που σχετίζονται με τον προϋπολογισμό μας», δήλωσε η Ζαμπίνε Μονάουνι, αντιπρόεδρος της κυβέρνησης. Η κυβέρνηση ενθαρρύνει τους κατοίκους να καταψηφίσουν την προτεινόμενη απαγόρευση, την οποία η Μονάουνι χαρακτηρίζει «πολύ ριζοσπαστική, πολύ ακραία» και θεωρεί ότι δεν είναι κάτι που θα λύσει το πρόβλημα του εθισμού στα τυχερά παιχνίδια.

«Θέλουμε να συνεχίσουμε να επιτρέπουμε τα τυχερά παιχνίδια στο Λιχτενστάιν και γι’ αυτό τον λόγο πρέπει τώρα να βρούμε την ισορροπία ανάμεσα σε μέτρα που περιορίζουν τη δραστηριότητα και παράλληλα δεν καταστρέφουν εντελώς την αγορά», δήλωσε.

newsbomb.gr

Διαβάστε την συνέχεια του άρθρου...
Shares